Odegaard; miskoop van het jaar?

Hij werd gepresenteerd als een enorme sensatie, maar nadat aanwinst Martin Odegaard minuten ging maken in het succesvolle team van sc Heerenveen won de ploeg geen wedstrijd meer. 

sc Heerenveen speelt in de eerste seizoenshelft onder de bezielende leiding van Jurgen Streppel oogstrelend voetbal. De Friese ploeg hanteert niet alleen een hoog tempo, maar er wordt ook nog gewonnen. Met een vierde plaats is sc Heerenveen na de eerste seizoenshelft de verrassing van de eredivisie.

In de winterse transferperiode vertrekken er geen basisspelers; er worden alleen twee spelers gehuurd. Martin Odegaard is een van die spelers. De 18-jarige Noor geldt als een supertalent en komt over van Real Madrid. Een regelrechte stunt, waar de technische leiding bij sc Heerenveen dan ook terecht de credits voor krijgt. 

De eerste wedstrijd na de winteronderbreking is een thuiswedstrijd tegen ADO Den Haag. Odegaard begint op de bank. Een logische zet van Streppel, die zijn succesvolle elftal niet wil veranderen. Hij gunt Odegaard slechts een paar minuten speeltijd in een wedstrijd die simpel met 2-0 wordt gewonnen. 

Het Heerenveen-publiek reageert boos op de paar minuten speeltijd. Zij willen graag het megatalent langer in actie zien. De massaal toegestroomde internationale pers wordt teleurgesteld. Fans van Real Madrid spreken er schande van. Maar Streppel reageert nuchter en blijft zijn eigen koers varen. Het teambelang is nou eenmaal belangrijker dan de speelminuten van een achttienjarig Noors talent. Friese nuchterheid bij de Brabantse Streppel.

Een week later in de uitwedstrijd tegen titelkandidaat PSV krijgt Odegaard al meer dan een halfuur speeltijd. Hij komt na een uur spelen in het veld voor Pelle van Amersfoort, die vanaf de B-junioren bij Heerenveen speelt. Van Amersfoort was de revelatie van de eerste seizoenshelft. Als lopende middenvelder met een enorm goed gevoel voor diepte is hij een onmisbare schakel in het spel dat sc Heerenveen onder trainer Jurgen Streppel wil spelen. 

Odegaard maakt een goede indruk in Eindhoven. Zo goed zelfs, dat Streppel hem een paar dagen later een basisplaats gunt in het bekerduel met AZ. Dit gaat ten koste van Van Amersfoort, die genoegen moet nemen met een plekje op de bank. Een opvallende keuze van Streppel. De oefenmeester zei eerder nog dat de Noor als nieuwe speler tijd nodig heeft om te wennen. Hij zou de speler voorzichtig brengen, maar plaatst hem in de derde wedstrijd na zijn komst al in de basis. 

Deze verandering in de gedachten van Streppel is opmerkelijk. Heeft Odegaard zijn coach op trainingen zo overtuigd dat de basisopstelling voor een achttienjarige speler wordt veranderd? Of waren het de 32 minuten competitievoetbal die doorslaggevend waren? Was er een belletje uit Madrid, omdat zij het niet accepteren dat hun duurbetaalde megatalent de eerste twee duels niet in de basis mag starten bij het nietige Heerenveen?

Odegaard speelt goed tegen AZ. De klasse druipt van zijn spel af. Technisch staat er geen betere speler op het veld. Echter, Odegaard is een speler die de bal in de voeten wil hebben, terwijl Van Amersfoort juist continu de ruimtes in de diepte opzoekt. De diepgaande Van Amersfoort zorgt voor verwarring in defensies en dit levert kansen op. Met Odegaard wordt het spel beter en heeft Heerenveen meer balbezit, maar scoren doet de ploeg niet tegen AZ: 1-0. 

Een van de grootste verbeterpunten van Odegaard is het maken van doelpunten en het zorgen voor assists. Zo scoorde de Noor in 62 optredens voor het tweede elftal van Real Madrid slechts vijf keer. Voor een speler die het liefst kort achter de spits speelt, is dit aantal vanzelfsprekend veel te laag. Ook concurrent Van Amersfoort vond in de eerste seizoenshelft slechts eenmaal het net, maar Van Amersfoort zorgt voor diepte en laat zijn ploeg verder vooruit spelen. Bovendien is zijn lengte (1,93) vooral aanvallend als verdedigend een belangrijk wapen. 

Ook wedstrijd vier na de winteronderbreking met Odegaard bij de eerste elf levert geen zege op. De Noordelijke derby tegen FC Groningen eindigt in 0-0, wederom geen doelpunt. Een week later tegen FC Utrecht is er wederom een basisplaats voor Odegaard en wederom speelt de Noor goed, maar de Friezen scoren weer niet: 1-0. 

Van het veelgeprezen spel van sc Heerenveen is in de laatste twee wedstrijden bovendien weinig meer over. Larsson, Reza, Zeneli, Kobayashi, Thorsby, Namli en ook Ødegaard vragen nagenoeg geen enkele bal in de diepte. Het gevolg: veel voorspelbaar voetbal, veel balbezit en geen doelpunten. Heerenveen zakt door deze matige reeks weg op de ranglijst. 

Met de aankoop en de speelminuten van Odegaard zijn de overwinningen van sc Heerenveen ineens verdwenen. Bovendien is er een Nederlandse speler die jaren in de eigen opleiding speelde zoals Pelle van Amersfoort zonder reden op de bank beland. Ook wordt de ontwikkeling van een aanstormend talent zoals Michel Vlap een halt toegeroepen. De huur van Odegaard was voor sc Heerenveen een mooie publiciteitsstunt, maar het mooie voetbal verdwijnt steeds meer naar de achtergrond en ook de overwinningen zijn verleden tijd.

De tweede helft van het seizoen is net begonnen en dus heeft Streppel nog alle tijd om in te grijpen. Anders zou de komst van megatalent Martin Odegaard wel eens de grootste miskoop van het jaar kunnen worden.