Met plezier bij de amateurs

HEERENVEEN Hij droomde van een carrière in het Abe Lenstra stadion, maar Ali Morteza Zia speelt nu op zondagmiddag een paar honderd meter verderop.

Trainer Marcel Valk had het in de rust van het duel tussen Heerenveen en hekkensluiter RKHVV uit Huissen tegen zijn spelers gezegd: ,,Dit duel wordt beslist op een of twee momenten.’’ Vijf minuten later diende dat moment zich al aan. Een vrije trap van Peter de Vries kwam op het hoofd van Kevin Regts. De spits verprutste in de eerste helft een kans, maar nu kopte hij de bal tegen het net: 1-0.

En eigenlijk was het duel Heerenveen – RKHVV daarmee samengevat. In het restant van de wedstrijd bleef de thuisclub simpel overeind, zonder zelf nog gevaarlijk te worden. De bezoekers probeerden wel de gelijkmaker te forceren, maar achterin stond het als een huis bij de Friezen. Doelman Justin van der Dam hoefde niet in actie te komen.

Dat was onder andere te danken aan Ali Morteza Zia. De 25-jarige geboren Afghaan speelde een uitstekende partij als centrale verdediger. Terwijl de hagel, regen en harde wind de gevoelstemperatuur naar het vriespunt liet dalen, won Zia elk duel dat hij aanging. ,,Het ging lekker, maar conditioneel moet ik nog stappen maken’’, vertelde hij na afloop.

Het was voor Zia zijn zevende optreden in de basis dit seizoen. Twee jaar geleden kwam hij over van het Leeuwarder FVC, waar hij een enkelblessure opliep. Na een operatie had hij moeite om aan te haken bij zijn nieuwe vereniging. ,,Vorig jaar heb ik misschien twee of drie keer meegedaan. Het is altijd wennen bij een nieuwe club en als je terugkomt van een blessure is dat extra lastig.’’

Zia begon met voetballen bij de F-pupillen van FC Wolvega. Daarna stapte hij over naar de voetbalschool van SC Heerenveen. Hij speelde tot de A-junioren samen met onder andere Hakim Ziyech. ,,Toen viel ik af vanwege mijn mentaliteit. Als wij op zaterdag tegen Feyenoord speelden, ging ik vrijdagavond op stap. De club moest vervolgens een keuze maken tussen Doke Schmidt, Kenny Otigba en ik. Ik had dat seizoen te weinig progressie gemaakt en viel af.’’

Een jaar lang had hij daar last van. Zijn droom om profvoetballer te worden spatte uiteen. ,,Ik heb toen een jaar niet gevoetbald om alles op een rijtje te zetten.’’ Vervolgens kwam hij zonder doorslaand succes uit voor SC Joure, Drachtster Boys en FVC. ,,Het profvoetbal heb ik opgegeven, maar ik wil wel op een zo hoog mogelijk niveau spelen.’’

Zijn trainer Valk noemt hem een echte mandekker. ,,Door blessures kreeg Zia een kans en dat heeft  hij goed ingevuld.’’ Toeval of niet, na een punt uit de eerste zes wedstrijden is Heerenveen de laatste weken op dreef. De laatste zes duels leverden dertien punten op. ,,Er is tactisch gezien weinig veranderd. In het begin kregen we iets te weinig en de laatste weken zat het ons mee. Er is nauwelijks kwaliteitsverschil in deze klasse. Iedereen kan van elkaar winnen.’’

Advertenties